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Intermediación: ser aún más grandes por necesidad

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Hosteltur. El crecimiento de los grandes grupos turísticos de intermediación ha estado basado en tamaño desde el mismo inicio de la era digital, y, más tarde, y cada vez más, en una diversificación basada en tener un pie en todo mercado, todo producto o modelo de negocio que despunte. OTA, metabuscadores, grandes bancos de camas…, todos crecen por necesidad. Este artículo forma parte del reportaje central de la revista HOSTELTUR de enero-febrero, que analiza las principales fórmulas de crecimiento del sector turístico en el presente y las proyecciones de futuro.

A nivel global, hemos asistido al establecimiento de modelos de negocio muy sólidos, como es el caso de las OTA, y, a su vez, a un constante cambio y evolución de las plataformas, con nuevos actores como los metabuscadores y el P2P, y que se han convertido en su objeto de deseo. El éxito del modelo de negocio de las grandes agencias online es indudable pues una vez situadas en el mercado, cada vez se han hecho más inmensas y lo han hecho con dos grandes líneas estratégicas: adquisiciones y fusiones con nuevos actores del mercado, como metabuscadores y portales de alquiler vacacional; y, por otro lado, usando su gran poder tecnológico para ser también líderes en la captación de clientes a través de nuevos dispositivos.

Los casos más significativos son el de Expedia con la adquisición de Trivago y luego HomeAway; el de Priceline (ahora Booking Holdings) cuando compró Kayak ; o el de la china Ctrip cuando se fusionó con el metabuscador Qunar. Esta última ha estado haciendo incursiones en mercados como India –con un enorme potencial- o Rusia, lanzando un portal para aprovechar el tirón de los viajes entre países con historia socialista; aunque su paso más espectacular ha sido la multimillonaria compra del metabuscador británico Skyscanner en 2016.

La máxima ha sido estar en todas partes, en todos los nichos de mercado donde se muestren oportunidades, una vez superada la fase de neutralizar a los competidores, en la que el máximo exponente fue Expedia al adquirir las dos grandes OTA que aún pertenecían a los GDS: Travelocity, que era de Sabre, y Orbitz, que formaba parte de Travelport, se hizo aún más fuerte.

La necesidad de crear un gigante

Mientras, un ejemplo claro de la necesidad de comprar para crecer es el de Hotelbeds Group. La adquisiciones de Tourico Holidays y GTA, completadas en octubre, lo ha convertido en el mayor operador de su ámbito que ha habido jamás en el mercado B2B. El objetivo era tornarse en una opción clara para los hoteles frente a las grandes OTA, acercándoles a cientos de miles de intermediarios mundiales. Hacía falta un operador con un tamaño tan grande en su ámbito que realmente supusiera una alternativa para los hoteles que quisieran centrar menos su volumen en las grande OTA.

“España ha sido desde los inicios de Hotelbeds Group nuestro principal mercado y es actualmente uno de los mercados más consolidados de la compañía – sobre todo como destino”, explica Carlos Muñoz, director general de Hotelbeds Group.

No obstante, la proporción y las reservas–tanto en mercados emisores como en destinos – vinculadas a España “ha disminuido cada año conforme al crecimiento de nuestro negocio en el extranjero, especialmente en Europa”. Su estrategia es seguir consolidando la presencia en mercados tradicionales y fortalecer el crecimiento en mercados emergentes de América y Asia, siendo ya China su quinto emisor a nivel global. “La integración de Tourico Holidays – que posee una fuerte implementación en Norteamérica- y de GTA – que cuenta con una notoria presencia en Asia- en el grupo nos permitirá lograr estos objetivos a medio plazo”.

 

 



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